大嵜 直人のブログ

文筆家・心理カウンセラー見習い。

馬上の風に吹かれて。

某サイトへの寄稿記事の取材を兼ねて、県内の乗馬クラブを訪れた。

せっかくなので体験乗馬を申し込み、人生初(?)の乗馬体験をさせて頂いた。

 

もしかしたら小さい頃に乗ったことがあったのかもしれないが、記憶にないので人生初と言うことにしておこう。

  

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私の故郷にほど近い、河口のほどちかく。

気持ちよく、晴れてくれた。

 

少し早めに着いて、着替えを済ませてクラブハウスで待っていると、会員の女性の方が声をかけてくださった。

乗馬は初めてですか、と。

 

少しの会話の中に、馬に、乗馬に対する愛情があふれてくるようだった。

乗馬は何ものにも替え難い魅力があって、いわゆる「沼」なのだそうだ。

 

 

もう、馬にぜーんぶお金を使っちゃって。

 

そう言って笑う、その女性は、幸せそうな顔をされていた。

 

やさしい、眼をされていた。

乗馬を、馬を愛することが、ライフワークにされているのだろう。

その表情は、とてもうらやましくもあった。

 

= 

 

その方が出て行ったあと、私はぼんやりと考える。

なぜ私は、競馬のことは好きなのに、乗馬をしたことがなかったのだろう。

 

不思議と、いままで乗馬をしたことがない。

機会がなかったといえばそれまでだが、やはり好きなことをするのには抵抗があるのだろうか。

 

それは、よくわからない。

それでも、今日こうして、ここに来ることができた。

 

世界が、またひとつ広がった。

 

新しい場所、新しい経験、新しい出会い。

それらは、世界について私がまだ何も知らないことを、教えてくれる。

 

思い通りにいかなくて、うまくいかなくて、初心者で、未熟者。

いつもの世界を飛び出して、そんなアウェーな世界を体験してみることは、もとの世界をまた豊かにしてくれる。

 

 

時間になり、ヘルメットをかぶり準備する。

今日お世話になるサラブレッドが、厩舎から引かれてきた。 

 

芦毛のサラブレッド。

18歳のベテランさんだそうだ。

 

父はサクラチトセオー、母の父はサクラユタカオー。

オールドファンからすると、たまらない血統だ。

ちょうど、お父さんが天皇賞・秋を勝ったころ、競馬を見始めたんだ。

 

踏み台が用意され、乗り方を教えてもらう。

鐙に左足をかけ、右足をぐいっと鞍の上を回す。

 

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何とか、またがることができた。

けれど、想像していたよりも、はるかに高くて怖い。

手綱と鞍を、ぎゅっと握りしめていた。

 

指導員の方が、リードロープを持ったまま、少し馬を促す。

ゆっくりと、芦毛の身体が動き始めた。

 

乗馬には、3種類の歩き方があると教えてくださった。

ゆっくりと歩く、常足(なみあし)。

少し早めの、速歩(はやあし、ダグ、トロット)。

そして最も早い、駈足(かけあし、キャンター)。

 

ちなみに競馬場で全力疾走するのは、襲歩(しゅうほ、ギャロップ)と呼ぶ。

 

その最もゆっくりの常足で、芦毛の馬体が歩く。

それでも、手綱を握る手や、身体のいろんなところが強張る。

 

ゆっくりと深呼吸をして、落ち着かせる。

首を撫でると、温かな馬の体温が伝わってきた。

少し吹く風が、心地よかった。

 

 

しばらく常足のまま歩いていたが、「少しだけ速歩もやってみましょうか」と指導員の方が言い、口笛で合図をする。

 

急に、身体が上下に揺れた。

これで、少し早めなのか。

 

背中が上下するタイミングにあわせて、鐙の上で立つ、座る、を繰り返してみましょう。乗馬の基本です。

 

そう、指導員の方が言う。

馬の動きにあわせて、騎手が身体を上下させている姿が思い浮かぶ。

思い浮かぶのだが…実際にやるのは、難しい。

 

まず、鐙の上に立つことが難しいし、馬のリズムと合わない。

 

それでも続けていると、「ぴたっ」と動きが合う瞬間があった。

 

そんな20分ほどの体験乗馬を終えて、お世話になった芦毛にお礼を言いながら鼻面を撫でる。

 

大きな瞳が、こちらを見ていた。

なぜ、サラブレッドの瞳は、こんなにも澄んでいるのだろう。

 

引き込まれそうなその球体を、しばらく見つめていた。

 

すべてが、そこにあるような気がした。